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Fc. Arsenal London
Historia

El Arsenal Football Club es un club de fútbol profesional con sede en Holloway, Londres, Inglaterra. Juega en la Premier League y su antecesor desde 1919/20, siendo el equipo más longevo en primera división, y uno de los equipos con más trofeos ganados del fútbol inglés. Ha ganado 13 títulos de Primera División y 10 Copas de Inglaterra. Es el único conjunto inglés que consiguió ganar la Premier League de manera invicta (temporada 2003/04).

El Arsenal fue fundado en 1886 en Woolwich, en el sudeste de Londres. En 1893, se convirtió en el primer club del sur de Inglaterra en unirse a la Football League. En 1913 se mudaron a la parte norte de la ciudad hacia Highbury con sede en el Arsenal Stadium. En 2006 dejaron Highbury para jugar sus partidos de local en el nuevo Emirates Stadium, en Islington.

En la temporada 1970/71 consiguieron el título de liga y copa. En los años 1990 y la primera década del siglo XXI, repitieron dos dobletes, obtuvieron la Recopa de Europa de 1993/94 y llegaron a la final de la Liga de Campeones de la UEFA, donde fueron derrotados por el Barcelona de España.

El Arsenal tiene una vieja rivalidad con sus vecinos del norte, el Tottenham Hotspur, la cual se denomina el Derbi del Norte de Londres. Arsenal fue el tercer club de fútbol más caro en 2010 valuado en 1.181 millones de dólares y fue miembro del extinto grupo G-14.

El Arsenal de Wenger

 Los jugadores y aficionados del Arsenal celebran su título de 2004 con un autobús de techo descubierto.

Con la llegada de Wenger, el Arsenal reconstruyó el plantel con varios jugadores franceses desconocidos para todos, excepto para este nuevo técnico. Ellos eran Nicolas Anelka, Emmanuel Petit y Patrick Vieira, así como el volante neerlandés Marc Overmars. Wenger retuvo algunos de los antiguos jugadores como Tony Adams, Lee Dixon, Martin Keown y Steve Bould. Mantuvo también a Pat Rice como su asistente.

El equipo inmediatamente mejoró bajo la tutela de Wenger, finalizando tercero y asegurando un lugar en la Copa de la UEFA en 1996-97.

Wenger ganó su primer título la siguiente temporada, siendo el primer extranjero en lograrlo. Pero no sólo ganó la liga, porque logró ganar la FA Cup al derrotar por 2-0 al Newcastle United en la final. Este fue un “doblete” más para el palmarés del Arsenal.[6]

A pesar de la llegada de Fredrik Ljunberg en 1998 y Thierry Henry un año más tarde, un nuevo período de derrotas llegaría en los años siguientes. En la temporada 1998-99 el Arsenal perdió el título de liga en la última fecha, después de haber liderado casi todo el campeonato,[7] y perdió en semifinales de la FA Cup ante el Manchester United en la prórroga después de que Dennis Bergkamp fallara un penalti en el tiempo reglamentario. También perdió la final de la Copa de la UEFA del año 2000 en los penaltis ante el Galatasaray de Turquía después de un empate sin goles,[8] y cayó en la final de la FA Cup ante el Liverpool por 2-1 con dos goles de Michael Owen después de haber ido ganando gran parte del partido por 1-0.

Arsène Wenger, director Técnico del equipo desde el 30 de septiembre de 1996, es uno de los más ganadores con el cuadro londinense.

El Arsenal se recuperó en la temporada 2001-02, al ganar un nuevo doblete. En la Premier League, finalizó con 7 puntos de ventaja sobre el Liverpool y el título se aseguró en el penúltimo partido de la temporada con un 1-0 sobre el Manchester United en Old Trafford. La semana anterior, el Arsenal había ganado la final de la FA Cup al derrotar por 2-0 al Chelsea. El equipo anotó goles en todos los partidos de la liga (38), y no perdió ninguno de sus 19 partidos como visitante.[9]

El Arsenal de Wenger retuvo el título de la FA Cup en 2002-03, pero su éxito se vio minimizado por haber perdido el título de la Premier League en beneficio del Manchester United después de haber tenido ocho puntos de ventaja sobre aquel equipo. La pérdida del título se concretó en el penúltimo partido de la liga, al perder por 3-2 ante el Leeds United en Highbury, con un agónico gol del australiano Mark Viduka.[10]

El capitán del Arsenal, Patrick Vieira, alza el trofeo de la FA Premier League 2003-2004.

La temporada 2003-04 Arsenal rompió un récord, al ser el primer equipo en ganar la liga invicto (26 victorias, 12 empates, 0 derrotas) desde el título que había conseguido el Preston North End en 1889.[11] Sus rivales por el título se vengaron en otras competiciones, ya que el Chelsea los eliminó en la Liga de Campeones de la UEFA y al Manchester United en la FA Cup. Su racha de imbatibilidad se rompió en Old Trafford contra el Manchester con un resultado final de dos a cero. El penalti señalado a favor de los red devils creó una gran polémica en Inglaterra y contribuyó a aumentar la rivalidad entre estos dos equipos. El Arsenal consiguió el récord de la Premier League con 49 partidos sin perder. De ahí el apodo "The Invencibles".

En la temporada del 2004-2005 llegó al club el joven jugador Theo Walcott, además de Abou Diaby y Emmanuel Adebayor.

Una de las deudas del equipo de Wenger con su público eran las actuaciones en la UEFA Champions League, competición en la que sólo había logrado llegar a cuartos de final. En la edición 2005-2006, el equipo londinense clasificó, luego de vencer a Real Madrid (1-0), Juventus (2-0) y Villarreal CF (1-0), a la final contra el Barcelona, que se jugó el 17 de mayo de 2006 en París, pero que finalmente perdió por 2-1.[12] Thierry Henry era uno de los baluartes de este equipo y fue el único en ganar el título de mejor jugador de la Premier League por tres años consecutivos, hasta que fue traspasado al Barcelona en 2007.[13]

En las temporadas siguientes, el Arsenal se debilitó con los traspasos de sus estrellas y la construcción de su nuevo estadio y no consiguió títulos, aunque en la Premier League estuvo siempre entre los 4 primeros luchando por puestos de UEFA Champions League. Sin duda el punto máximo de decepciones para el club fue la temporada 2011/12, que inició con las ventas de dos baluartes como Cesc Fàbregas[14] y Samir Nasri.[15] Con la pérdida de sus estrellas y la estrepitosa caída en Old Trafford por 8 a 2,[16] se esperaba la peor campaña del equipo en más de una década. Esta derrota motivó nuevas incorporaciones como la de Per Mertesacker o Mikel Arteta, que sumados a la buena temporada de Robin van Persie, el mismo Arteta, Alexandre Song, Laurent Koscielny y Thomas Vermaelen y algunas apariciones de jugadores jóvenes, permitieron al Arsenal finalizar en el tercer puesto sólo por detrás del City y el United.[17]

Para la temporada 2012/13 el Arsenal incorporó a su plantilla a Olivier Giroud, Lukas Podolski y Santi Cazorla; sin embargo, no retuvo a Alexandre Song ni a Robin van Persie,[18] dos jugadores que en la anterior temporada habían sido vitales en el equipo. Mantuvieron la valla invicta en los primeros tres juegos de liga por primera vez en 88 años y una racha sin perder en los primeros 5 partidos de Premier League. Sin embargo; los problemas defensivos reaparecieron a lo largo de la campaña y el club se vio envuelto en altibajos en el rendimiento del equipo que van desde victorias con goleadas abultadas en la Premier hasta derrotas sorprendentes, como en la Copa de la Liga de Inglaterra ante el Bradford City. En el mercado de invierno, Nacho Monreal llegó a reforzar la defensa. Al final del campeonato, el Arsenal se ubicó en el cuarto lugar, asegurándose un cupo a la ronda previa de la Liga de Campeones de 2013/14.[19]

Para la siguiente campaña (2013-14), el Arsenal dio el golpe en el mercado al contratar en los últimos días al centrocampista alemán Mesut Özil, proveniente del Real Madrid. Además de esta gran incorporación, llegaron el delantero Yaya Sanogo, el portero Emiliano Viviano y el francés Mathieu Flamini, quien regresó al club londinense luego de varios años. El Arsenal se situó como líder en la 5ª jornada, llegando al final de la primera vuelta encabezando la clasificación.[